Ensemble Topogràfic, sonido y movimiento

6 de febrero de 2015 No Comments

A veces las palabras no son capaces de explicar aquello que propone la música con carga conceptual. Se explica por sí misma: sonando.

La propuesta que ocupa la sexta cápsula informativa previa a Emergència! 2015, Ensemble Topogràfic –de Tortosa y Amposta-, se mueve en las cargadas aguas del conceptualismo y la experimentación. Entre el sonido drónico y el rasgueo de guitarras; entre el ruido y la imagen.

Habla Carlos Martorell, encargado del laptop, sampler y las voces, uno de los tres miembros del trío junto a Anna Hierro (movimiento, voces, guitarra acústica, sensores) y Andreu García (guitarra eléctrica, guitarra acústica, homeswinger, bajo):

“Ensemble Topogràfic nació como un proyecto específico de sonido y movimiento para el festival Eufònic 2013, pero al poco tiempo vimos que el Ensemble tenia más recorrido”.

“Somos una banda atípica, improvisamos sobre patrones musicales y de danza. La figura de la cantante/frontwoman la asume Anna, que canaliza el sonido hacia el público. Además tiene el rol de equilibrio entre Andreu y yo, entre la electrónica y las guitarras”.

“Nuestros sonidos son grabaciones de campo, loops, drones y referencias del ambient, minimalismo y post-rock”.

Por ejemplo:

Cello + Laptop: Room 102

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“El primer disco, que editamos estas próximas semanas, lo hemos desarrollado íntegramente en el Delta de l’Ebre. Gracias al Eufònic por un par de residencias en Balada, pueblo de 50 habitantes entre arrozales, hemos encontrado la inspiración y la manera de poner en común nuestras ideas. Pero lo realmente interesante del Ensemble es el directo, siempre abierto y con ese punto de improvisación que genera una circulación de energía muy especial”.

El segundo disco, ‘Boira’, se puede escuchar aquí.

Cuatro influencias más del Ensemble de ‘música e imagen’:

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Por @JaimeCasasB.

Ensemble Topografic estarán tocando en el escenario Vestíbulo, tercer y nuevo espacio que inauguramos en esta 7a edición de Emergència!

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Byung-Chul Han y la sociedad del cansancio

4 de febrero de 2015 1 Comment

En estos últimos años, el filósofo Byung-Chul Han se ha convertido en una de las voces más leídas en Europa con sus análisis del fenómeno de la fatiga en nuestras sociedades capitalistas y sus síntomas asociados, como la depresión y el agotamiento. Nacido en Seúl y formado en Berlín, Byung-Chul Han plantea la cuestión de cómo queremos vivir hoy en día y qué podemos hacer para contrarrestar la presión de las sociedades digitales basadas en el logro de objetivos. En este sentido, el síndrome de la fatiga es particularmente virulento en Corea del Sur, que en muy poco tiempo pasó de ser un país agrícola pobre a convertirse en un país industrial pionero. Su libro La sociedad del cansancio tomó el pulso de Europa y de Corea del Sur en 2010, y sus tesis críticas con la sociedad, expresadas en La sociedad de la transparencia, La agonía de Eros, Psicopolítica o En el enjambre, nos ayudan considerablemente a comprender nuestra sociedad en la era de la autoexplotación, el neoliberalismo y la vigilancia.

Ante la imposibilidad de contar con la presencia de Byung-Chul Han, ya que el filósofo no realiza apariciones públicas ni atiende a los medios de comunicación, el lunes 9 de febrero estrenaremos el documental «La sociedad del cansancio – Byung-Chul Han en Seúl / Berlín», de la artista visual Isabella Gresser, que acompañó al filósofo durante sus visitas en Seúl entre 2012 y 2014. Gresser entreteje las observaciones cinematográficas, fotográficas y dibujadas que ha hecho en Corea con texto hablado de Byung-Chul Han, fragmentos de conferencias y otros materiales, tales como una entrevista con el famoso director y productor coreano Park Chan-Wook o grabaciones de monjes de un templo budista. Un tema central del documental es el del caminante, y la parte de Berlín está estrechamente conectada con la película Der Himmel über Berlin (El cielo sobre Berlín), escrita por Wim Wenders y Peter Handke, en que Byung-Chul Han guía al espectador por las intimidades de su barrio y sus nostálgicas peculiaridades autóctonas.

Tras el estreno del documental, iniciaremos un debate sobre los conceptos de «Individuo y comunidad»  con Fina Birulés, profesora de Filosofía en la Universidad de Barcelona; Albert Lladó, periodista cultural; Manel Ollé, profesor de Historia y cultura china contemporánea en la Universidad Pompeu Fabra, e Isabella Gresser, artista visual.

«Individuo y comunidad» es la tercera actividad del Debate de Barcelona de este 2015, que, bajo el título de «Tomar la palabra», dará voz a ponentes como Axel Honneth, Saskia Sassen, Bo Stråth, Luc Boltanski, Montserrat Guibernau, Peter Wagner y Seyla Benhabib.

Las armonías vocales de Hi Corea!, y mucho más

3 de febrero de 2015 1 Comment

Cuarta píldora informativa a propósito de Emergència! 2015:

Las bandas y proyectos que pasan por este festival, dedicado a las voces emergentes de la que un día se llamó ‘música alternativa’, buscan una personalidad propia. Un espacio idiosincrático en el que expresarse bajo el prisma de los muchos y diferentes estilos que jalonan aquello que llaman ‘indie’. Sea lo que sea lo que significa esa etiqueta, en 2015 parece estar preñada de una nostalgia del todo inofensiva.

En Hi Corea! no hay un atisbo de añoranza, pero sí apuntes del pop de otras épocas. La misma luz que iluminó el camino de Syd Barret y The Free Design en los 60; el del colectivo Elephant 6, en los 90; a The Beta Band en el cambio de siglo; y a todas las derivaciones vis experimental del pop reciente: Animal Collective, Deerhunter, Woods, Temples… No importan las comparaciones, porque Hi Corea! las evita con una propuesta seria, con imaginativas bases sintéticas, líneas de bajo elaboradísimas y pasión sincera. Una sorpresa que no lo es tanto, pues en Andalucía la creatividad musical parece no decaer jamás.

Habla Clarisa Guerra, quien se ocupa de las voces, los ritmos y los arreglos en Hi Corea!:

¿Cómo y cuándo se pone en marcha el grupo?

Carlos, Berni y yo somos amigos desde hace muchos  años, de cuando ellos tenían sus otros proyectos musicales (Bombones -power pop-  y Neorama -rock en español-). Cuando estos proyectos finalizaron, Berni y Carlos empezaron a quedar y a poner en común algunas ideas que tenían en modo acústico hasta que algún tiempo después me incorporé yo y terminamos de dar forma a lo que ahora es Hi Corea!, añadiendo algunas dosis de psicodelia con bonitas armonías y mantras de guitarras ruidosas.

Fue un año muy intenso que culminó en la grabación de nuestro primer EP, de cuatro temas: Odd Nature. Lo grabamos en ‘la mina’ de Raúl Pérez (productor de Pony bravo). Y si bien el núcleo somos nosotros tres, contamos con la imprescindible colaboración de Pepe Benítez a la batería e Isidro Lucuix al bajo, para dar forma a los directos.

Primera referencia

 

Odd Nature son  las dos primeras caras de un proyecto dinámico, en el que vamos plasmando experiencias e influencias  para ir expandiendo las fronteras de Hi Corea! y la verdad es que estamos muy contentos con la buena acogida que ha tenido (Mejor banda demoscópica por Mondo sonoro sur, segunda mejor banda emergente en Disco Grande, finalistas en Desencaja Monkey week..). Aunque todavía no hemos dado muchos conciertos y tenemos la sensación de que todo está aun por venir. De hecho estamos inmersos en la composición de lo que será nuestro segundo EP Even nature y que supondrá la prolongación del primero, como si fueran las caras C y D de un mismo LP ¿Y por qué otro EP en lugar de un disco? bueno pues nos decantamos por el formato EP porque creemos que es algo más acorde con los tiempos que corren. No es que digamos que nunca vayamos a sacar un disco, pero en principio creemos que hoy en día es difícil escuchar 12 canciones completas del mismo grupo, más si aun eres un perfecto desconocido. El EP nos permite sacar novedades en formato físico sin tener que esperar dos años. Eso sí, cuidamos la edición y los detalles como si de un LP se tratara.

Escucha aquí ‘Odd Nature’

Origen del nombre:

Respecto al nombre, que es algo que siempre nos preguntan, viene de largo, de cuando Berni y yo éramos pareja y nos reíamos con títulos absurdos de posibles grupos. Por mis rasgos “asiáticos” surgió “Corea del Este”, como un lugar en el imaginario, entre dos mundos antagónicos en el mundo real… y de ahí evolucionó al actual “Hi Corea!. Además nos gustaba Corea como concepto paradójico que puede ser una cosa y a la vez la contraria, o incluso si lo piensas, Corea como tal no existe.  Nos gustaba también Corea C (y no con K, que sería en inglés) por “corear”, ya que para nosotros son muy importantes las armonías vocales, algo en lo que invertimos mucho tiempo para que sean bonitas y originales.

¿De qué hablan vuestras canciones?

Respecto a las letras: Bill está basada en la lagartija de Alicia en el País de las Maravillas, es un personaje que representa a una persona sobre-explotada pero que todos en el fondo aprecian. The cave es ese sitio en el que esconderse cuando lo que te rodea te parece un caos… Puede ser otro lugar o un estado mental, en cualquier caso para ti funciona como aislante contra las tonterías y las miserias del mundo, mientras el resto parece que sigue indiferente con su vida… Sacred place es la historia de una especie de líder espiritual, una chica que consigue embaucar a todos y que la sigan, felices, a un sitio sagrado donde tienen lugar todo tipo de rituales sombríos y extraños. Y por último, White City representa la puerta que se cruza en determinados momentos de éxtasis.

Cinco temas, cinco, a modo de “muestra” e influencia:

The Mamas & the Papas - I call your name

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Deerhunter – Rainwater cassette exchange

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Woods – Blood dries darker

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Pink Floyd with Syd Barret – Interstellar overdrive

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The New Pornographers – Myriad harbour

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Intercambio de mails entre @JaimeCasasB y la periodista/música Clarisa Guerra.

 

Hi Corea! estarán actuando en el escenario Auditori dentro de la 7a. edición del festival Emergència!

Si investigas, mejor llamarte John que Jennifer

28 de enero de 2015 1 Comment

Working in Lab (MSA)

John y Jennifer son biólogos formados en la Universidad de Yale. Tienen currículos idénticos y ambos han sido elegidos para ocupar dos puestos iguales como técnicos de laboratorio. Ahora, sus credenciales deben pasar por las manos de 127 profesores de biología, química y física, que sobre el papel tendrán que decidir su sueldo. Lo que no saben es que se trata de personajes inventados por un experimento de esta misma universidad sobre diferencias de género. Han creado la situación para ver cuál es el alcance del sesgo de género. La conclusión es clara: con los mismos méritos, es mejor llamarse John que Jennifer. Para ella, proponen un salario bruto anual 3720 dólares inferior. El estudio, publicado en 2012 en la revista PNAS, fue liderado por una mujer, Jo Handelsman, actualmente directora de la Oficina de Política Científica y Tecnología de la Casa Blanca y, por lo tanto, asesora en temas de ciencia del presidente Obama.

Pocas mujeres llegan donde está ella porque, a pesar de los adelantos, la ciencia aún es sexista. Con el mismo talento, a menudo las mujeres cobran menos que los hombres, tienen muchas más dificultades para prosperar, consiguen menos becas y tienen más posibilidades de acabar abandonando su carrera. Y es así en todo el mundo. Las mujeres que dirigen grupos de investigación todavía son minoría. En las 48 universidades públicas españolas solo hay tres mujeres rectoras. Y para ser rectora, primero hay que ser catedrática. En España tan solo un 15% de las cátedras universitarias las ocupan mujeres.

A la hora de recibir reconocimientos públicos, las mujeres también se quedan atrás. De los 457 premios Nobel que se han otorgado desde 1901, solo 11 han sido para mujeres. Ahora bien, muchas mujeres han trabajado duro en equipos donde otros miembros masculinos han recibido la distinción. Uno de los casos históricos más reconocidos es el de Rosalind Franklyn, biofísica y cristalógrafa de la Universidad de Cambridge (institución que no permitió que las mujeres fueran miembros de la misma hasta el año 1948 y en que durante años se estableció una cuota máxima de mujeres alumnas del 10%). Como investigadora, Franklyn realizó importantes contribuciones al descubrir la estructura del ADN en uno de sus experimentos. Ahora bien, fueron James Watson y Francis Crick, a quien ella enseñó inocentemente las imágenes que había obtenido, quienes publicaron los resultados en la revista científica Nature, y como consecuencia obtuvieron el reconocimiento de la comunidad científica internacional y ganaron el premio Nobel. A nivel público, ambos son reconocidos como los descubridores del ADN, cuando Rosalind Franklyn debería ser considerada la mujer que realmente abrió paso a una nueva era de la medicina.

Esta presencia tan escasa en la élite de la ciencia contrasta con el número de mujeres licenciadas y doctorandas. Si bien en algunas ingenierías las chicas son minoría, en algunas áreas, como las ciencias de la vida, representan el 75% de licenciados y más del 60% de doctorandos. Los porcentajes se adelgazan a medida que la mujer pasa de los treinta años, momento en que la mayoría empieza a plantearse tener hijos. Es en este momento que la gráfica estadística que hasta entonces dibuja dos líneas (la de los hombres y la de las mujeres) con trayectorias más o menos en paralelo se entrecruzan, formando una tijera en la que la hoja inferior, la que corta, la de las mujeres, cae en picado. Hay excepciones, pero lo cierto es que la maternidad y la falta de medidas para conciliar frenan el alto rendimiento, hasta puntos tan desalentadores que llevan a algunas mujeres a abandonar su carrera. Aparte de los prejuicios, la ciencia es exigente: es necesario publicar, asistir a congresos, presentarse a convocatorias que no esperan, viajar… Sin apoyo, todo ello no perdona, ni siquiera a las madres más entregadas que pasan horas ante el ordenador, escribiendo proyectos y dando al mismo tiempo el pecho a su bebé.

El hecho consumado de que en la élite científica los hombres sean mayoría está tan internalizado que incluso es frecuente que muchas de las mujeres que llegan a ser jefas y a publicar en las mejores revistas se encuentren en algún momento cara a cara con algunos de los estereotipos. No es extraño que, antes de conocerlas, la gente dé por supuesto que aquella mente relevante que interviene en estudios científicos de primera línea es la de un hombre. Algunas científicas de alto rendimiento relatan haber sido invitadas a un congreso como ponentes y encontrarse con que en el cartel de presentación ponía Mr. X, en vez de Mrs. X.

Romper ese techo de cristal que no permite que las mujeres científicas prosperen supone acabar con muchas inercias enquistadas en nuestra sociedad. Para empezar, este sesgo no es exclusivo del mundo científico. Las dificultades para conciliar están presentes en todas las profesiones que implican una cierta competitividad y dedicación, como la ciencia, el periodismo, la música o el liderazgo empresarial. Una madre tiene un 79% menos posibilidades de ser contratada que una mujer sin hijos y, encima, cobra menos, según un artículo que publica Nature en un especial sobre mujeres. Contrasta con el hecho de que, precisamente, para un hombre tener hijos sí es una ventaja competitiva.

En el mismo especial de Nature, diferentes autores ponen encima de la mesa las opciones para poner remedio a una situación realmente enquistada en nuestra sociedad. ¿Qué hacer en profesiones en las que, más allá de las condiciones laborales (que tampoco ayudan) la competitividad no permite ningún tipo de tregua? ¿Qué instrumentos pueden revertir el efecto tijera? La aplicación de cuotas es polémica. Sobre todo porque no resuelve los problemas de fondo, como la falta de medidas para facilitar la conciliación adaptadas a la carrera científica. Brigitte Mühlenbruch, presidenta de la European Platform of Women Scientists, en Bruselas, y Maren A. Jochimsen, directora del Essen College of Gender Studies, en Alemania, recogen en el especial de Nature una serie de propuestas. Para empezar, aunque se reconoce que el programa de ayudas de la UE Horizon 2020 incorpora el género como aspecto que deben tener en cuenta los que quieran optar a las convocatorias, denuncian que los comités que deciden a quién se otorgan las ayudas están formados mayoritariamente por hombres. También lo están los paneles de científicos revisores que deciden si se publica un artículo científico o no. Mühlenbruch y Jochimsen proponen que estos entes estén formados por al menos un 40% de mujeres.

Por otra parte, también proponen que exista una mayor flexibilidad en la presentación de convocatorias para las mujeres que hayan tenido hijos, que cuando un trabajo implique movilidad se tengan en cuenta medidas para la familia y que incluso se valore como un mérito más (y no como una penalización) el hecho de que una mujer haya tenido que interrumpir durante un tiempo su trabajo debido a la maternidad.


Los debates «Mujeres y ciencia» abordaron el papel de la mujer en la ciencia a través de las mesas redondas  ’Mujeres y ciencia: la visión desde las instituciones de investigación de excelencia‘ y ‘En primera persona: la voz de las mujeres investigadoras‘.

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Miraflores: “No somos una banda de buen rollo entre nosotros”

28 de enero de 2015 No Comments

Tercera cápsula ‘efervescente’ a propósito de Emergència 2015. Para consumir y desechar en el acto.

Foto: Concha Laveran

“The Fall, Suicide, Kim Salmon, Stooges, Birthday Party, The New Christs, Spacemen 3, Captain Beefheart, The Gun Club, 13th Floor Elevators”. Éstas son las fuente de la “marmita” de la que han bebido Miraflores, aseguran. Háganse una idea, pues, que lo que aquí hay, ruge.

Miraflores, de Sevilla, -“tomamos el nombre de un antiguo manicomio” de la capital hispalense-, se encuentran en la encrucijada añeja del rock como idea preñada de intensidad. Más allá de lo que todos estos grupos ‘marmita’ nunca han dicho, está lo que su música corrobora: el arte y la vida, la pasión. Y en Miraflores parecen convergir todos estos elementos que hicieron grandes a otras grandes bandas nacionales de marchamo oscuro, compases rockeros maximalistas y mínima repercusión. “Miraflores son los últimos de una larga dinastía subterránea de bandas malditas –escriben a modo de presentación- a los que no se dejó crecer y que nos dieron mucho de lo que tenemos”. “Ellos”, la tradicional cuota andaluza de Emergència!, “son los que tendrán que hacer justicia a Los Bichos –D.E.P Josetxo Ezponda (1963-2013)-, a los Cancer Moon, a Los Cuantos”. Y “a todos otros tantos buenos salvajes que se estrellaron contra el muro de la indiferencia armados sólo con la elegancia y las canciones”.

“Son una animalada”, escribió el crítico Vidal Romero. “Una purga sanadora, una herida sanguinolenta que trata de limpiarse con aguardiente del más puro”, expresó otro crítico, David Giménez.

Se amontonan los adjetivos; se escapan las categorizaciones. Acaso no son más que otro grupo de rock’n’roll que la apuestan todo al quince en busca de una voz propia que es la de muchos al mismo tiempo. La de la libre expresividad, el único enemigo del mayor de los enemigos de un melómano: la música sin alma –desalmada-, el motivo de los desvelos de los que creen en el rock como una verdad eterna en constante evolución.

Emilio Rodríguez, periodista y activista; voz y cabeza pensante de Miraflores junto a Javier Neria, explica en el plano epistolar, de qué va su grupo. Por qué les llama el arrebato y el peligro:

“Conozco a Javi (Neria) desde la adolescencia, de cuando él encaraba el boom del rock independiente sevillano con Sick Buzos, al alimón con Chenco Fernández y yo comenzaba a trabajar en la industria desde el otro lado”.

Foto: Jarret Abucha

Foto: Jarret Abucha

“Miraflores comenzó hace algo más de dos años, en una época en la que necesitaba salir de determinados cruces de caminos. Javi había dado carpetazo a su proyecto de entonces, Salieri, y acaba de montar una banda con su hermano Jaime y Selu Baños. Quería hacer algo más sucio y oscuro. Me propuso probar a la voz y acepté. Quedamos en el local y llegué con una propuesta de versión de Blood Shot Adult Commitment de Madrugada”.

“Encajaron las piezas y empezamos a trabajar nuestros propios temas. Javi y yo hemos bebido de la misma marmita (ya saben: de Suicide a Scientist), fue inevitable que aquel encuentro fortuito acabara tomando forma en algo consistente. Destapamos nuestras influencias tirando de colecciones discográficas que ya formaban parte de nuestro ADN”.

“El rock australiano es lo que nos conectó desde un principio, como tantas otras cosas. El post-punk, el hardcore, el death-country, la psicodelia, Detroit, Düsseldorf, Nueva York… Pero hay más influencias en el grupo. Ernesto tiene mil y un proyectos de electrónica experimental, por ejemplo.

“Miraflores era el hospital mental sevillano por antonomasia. La absurda reforma psiquiátrica que impuso hace años la Ley General de Sanidad acabó dilapidando lugares como este, privatizando los servicios y vomitando a los enfermos mentales a las calles o las casas de sus familiares. El edificio del que tomamos el nombre va a ser demolido próximamente según informes que nos han llegado de Diputación. En el fondo el nombre arrastra connotaciones muy duras. Por ahí cuentan que excepto Selu, el resto no andamos muy finos, de manera que la rúbrica Miraflores parece que nos va que ni pintada”.

“Tras unos meses ya teníamos canciones suficientes para grabar un álbum y nos estrenamos con un showcase en Monkey Week que todavía recuerdo como nuestro concierto más intenso y emocionante. Un desastre sudoroso y atropellado donde se fue la luz en mitad de la actuación”.

“Me pasé todo el tiempo cantando de espaldas al público si percatarme de nada. Grabamos nuestro debut en cuatro días con Raúl Pérez (Pony Bravo) en La Mina. Todo resultó muy rápido y certero, directo al cuello. Masterizamos las canciones con Kramer (Bongwater) y pasamos año y medio paseándolas por los escenarios sin un lanzamiento oficial. Tras un desastroso concierto junto a The Damned, The Cubical y Lisa & The Lips, Joaquín y Paco de Happy Place nos propusieron editar el álbum”.

“Ha pasado tanto tiempo desde que grabamos hasta que editamos que ya tenemos casi lista su continuación. De todos modos, Miraflores gana enteros con el volumen. De momento la física es nuestra aliada”.

“En directo sonamos más al límite, sin el corsé que nos imprime el estudio. Cuando grabamos el primer disco apenas llevábamos un año funcionando y era la primera vez que nos enfrentábamos a una experiencia así los cinco juntos. Javi y Jaime ya habían grabado anteriormente, el resto éramos vírgenes.

“No somos una banda de buen rollo entre nosotros. Eso no significa que no nos llevemos bien, pero se trata más de una camaradería que de una amistad desmedida. Esto genera una cierta tensión que se refleja en la música y especialmente en el directo”.

Ahondando un poco más –y mejor- en su ADN creativo, Emilio lanza cinco temas como influencias ad hoc:

1) The Chrome Cranks: Dead Cool

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2) Gallon Drunk: The Exit Sign

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3) Camper Van Beethoven: Club Med Sucks

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4) 16 Horsepower: Heart & Soul (Joy Division cover)

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5) The Sound: I can´t escape myself

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Algo así como ‘todo aquello que siempre quiso saber rock underground y nunca se atrevió a preguntar’. No sufra, con esta ristra de temas, sus dudas quedan resueltas.

Si todavía conserva alguna duda sobre Miraflores, pinche aquí.

Intercambio epistolar entre @JaimeCasasB y Emilio Rodríguez, de Miraflores.

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